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Genus: Melissotarsus   Emery, 1877 

Classification:

Taxonomic History (provided by Barry Bolton, 2018)

Extant: 4 valid species

Fossil: 1 valid species

Melissotarsus Emery, 1877c: 378. Type-species: Melissotarsus beccarii, by monotypy. AntCat AntWiki

Taxonomic history

Genus Melissotarsus references
Dalla Torre, 1893 PDF: 74 (catalogue); Arnold, 1916 PDF: 188 (diagnosis); Emery, 1922c PDF: 119 (diagnosis, catalogue); Wheeler, 1922: 823, 1021 (Afrotropical, Malagasy catalogues); Bolton, 1982 PDF: 335 (diagnosis, Afrotropical species revision, key); Bolton, 1994: 105 (synoptic classification); Bolton, 1995a PDF: 1050 (census); Bolton, 1995b: 250 (catalogue); Fisher & Robertson, 1999: 78 (workers, silk production); Cantone, 2017 PDF: 209 (brief male diagnosis)

Taxon Page Images:



Melissotarsus weissi Kibale Forest, Uganda, among the most unusual ants. These small Afrotropical myrmicines live in narrow galleries in the bark of particular tree species where they farm armored scale insects. Melissotarsus may be the only animal other than humans to have domesticated livestock for meat production. Ants of this genus are also unusual in that the adults spin silk, produced in glands in the head, to seal the nest entrances.
Image © Alex Wild.

Distribution:

   (According to curated Geolocale/Taxon lists)   Genus is native to: Afrotropical, Malagasy, Palearctic bioregions (based on species list records).

Afrotropical Region: Benin, Burundi, Cameroon, Central African Republic, Congo, Democratic Republic of Congo, Eritrea, Ethiopia, Gabon, Ivory Coast, Kenya, Mozambique, South Africa, Uganda, Zambia, Zimbabwe
Malagasy Region: Comoros, Madagascar, Mayotte

Taxonomic Treatment (provided by Plazi)

Treatment Citation: Emery, C., 1877, Catalogo delle formiche esistenti nelle collezioni del Museo Civico di Genova. Parte prima. Formiche provenienti dall Viaggio dei signori Antinori, Beccari e Issel nel Mar Rosso e nel paese de, Annali del Museo Civico di Storia Naturale Giacomo Doria (Genova) 9, pp. 363-381

MelissotarsusHNS, n. gen .

Miles. Caput subquadratum, antice parum angustatum, mediocris magnitudinis; mandibulae crassae, margine externo subrecto, tridentatae, dente apicali magno, valde producto, acuminato; clypeus convexus, haud carinatus, antice medio subsinuatus; area frontalis nulla; laminae frontales breves, approximatae; linea frontalis abbreviata; oculi mediocres, depressi, prope mandibularum articulationes. Antennae breves, 6 - articulatae, clava bi-articulata, articulo flagelli 1. ° longitudine duorum sequentium, 2. ° 3. ° que subaequalibus, parvis, 4. ° longitudine primi sed multo crassiore, ultimo maximo, ovali, longitudine trium praecedentium. Thorax supra aequaliter arcuatus, sino ulto suturarum vestigio, postico sinuatus, inermis. Petioli segmentum primum triangulare, postice parum elevatum; secundum paullo latius, valde transversum, postice cum abdomine coalescens, ab eo vix distincte separatum. Pedes breves, crassi, tarsorum articulo primo permagno, valde incrassate, subquadrato, apice truncata vel sub-emarginato, levitcr compresso.

Operaria. Militi omnino similis, differt tantum capite (haud minore) antice vix angustato, postice minus evidenter sinuato, etmandibulis apice obtuse tridentatis, dente apicali haud producto.

Genere singolarissimo e ben distinto da tutte le formiche note finora, principalmente per la struttura dei suoi tarsi e delle sue antenne; quantunque il secondo segmento del picciuolo sia largamente saldato con 1 ' addome, pur nondimeno questa formica deve, per le sue analogie, riferirsi ai Mirmicidei; per la struttura del torace e delle antenne, rassomiglia un poco al genere OoceraeaHNS, in vicinanza del quale dovra essere situata; e notevole il fatto della esistenza di due forme di neutri (soldato e operaria) diversi, non per statura o grandezza del capo, ma soltanto per la forma di questo e delle mandibole.



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