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Species: Leptogenys falcigera   Roger, 1861 

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Taxonomic History (provided by Barry Bolton, 2017)

Leptogenys falcigera Roger, 1861a: 42 (w.) SRI LANKA. Indomalaya. "Sri Lanka, Ceylon, col. Nietner." Museum für Naturkunde der Humboldt Universität, Berlin, Germany (ZMHB). CASENT0104059. AntCat AntWiki HOL

Taxonomic history

Forel, 1891c PDF: 111 (m.).
Status as species: Bolton, 1975a PDF: 252; Xu & He, 2015 PDF: 150 (in key).


Leptogenys falcigera is a large (7.0–7.8 mm), dull black ant with large eyes, a projecting triangular clypeus, and long, edentate and falcate mandibles. The combination of the clypeus shape and curved mandibles give the ant a distinctly ‘smiling’ appearance. The native range of L. falcigera is somewhat of a mystery. Although generally considered to be of African origin, the species has not been recorded from the continent. Although common across Madagascar’s coastal habitats and surrounding islands, the species does not penetrate into the interior. Otherwise L. falcigera is only known from Sri Lanka and Pacific islands. Leptogenys falcigera is the type species for the genus, and was first described from Sri Lanka (Roger, 1861). The Hawaiian population was originally described in the late 1879 as a new species under the name L. insularis Smith, F., which was later synonymized with L. falcigera by Wilson & Taylor (1967). The maxillosa group, to which L. falcigera belongs, includes several other species which are also tropical tramps and likely rely on human commerce for transportation (Bolton, 1975). Although the species is associated with disturbed habitats, it is not considered a significant pest (Reimer, 1994).


(based on species list records)   Species is introduced to: Afrotropical, Australasia, Malagasy, Nearctic, Neotropical, Oceania, Palearctic bioregions.

Afrotropical Region: Africa, Eastern Africa
Australasia Region: Oceania
Indomalaya Region: Asia, India, Philippines, Southern Asia, Sri Lanka
Malagasy Region: Antsiranana, Comoros, Europa Island, Fianarantsoa, Juan de Nova Island, Madagascar, Mahajanga, Mauritius, Mayotte, Mohéli, Rodrigues, Seychelles, Toamasina, Toliara
Nearctic Region: North America, United States
Neotropical Region: Americas
Oceania Region: Airai, Guam, Hawaii, Kayangel, Marshall Islands, Micronesia, Micronesia, Ngardmau, Northern Mariana Islands, Palau

Distribution Notes:

Native range. Afrotropics?
Introduced range. Madagascar, Aldabra Is., Sri Lanka, Hawaian Islands (Kaho'olawe, Kauai, Oahu, Molokai and Maui), Kiribati (Teraina), Palau, Cook Is. (Aitutaki).


Little is known about the biology of L. falcigera. It occurs mainly in low elevation sites on Hawaii (Reimer, 1994), and the average elevation for specimen collections included in Antweb (mostly from Madagascar) is 59 m. Colonies are mostly limited to fewer than 50 workers (Reimer, 1994). Like most of its congeners the queens of L. falcigera are ergatoid and wingless, and males are relatively uncommon. Specimen records from Palau and Madagascar indicate the species nests in rotting logs and cavities both on and above ground, and mostly solitary workers forage on both strata as well. Many collections were made from sifted leaf litter. Kirschenbaum & Grace (2008)report the species fed mainly on live isopods (which is true for many Leptogenys) and also took 25% sucrose solution. Their study demonstrated that L. falcigera is not an aggressive species, and has a strong capacity for surviving encounters with more dominant ants. In Hawaii, the species is thought to exert little impact on native species on account of its small colony sizes and uncommonness in habitats frequented by native invertebrates.

On Juan de Nova island in the Mozambique Canal, a colony was found nesting in a rot pocket.  Here is a picture of the nest


Diagnosis among workers of introduced and commonly intercepted ants in the United States. Antenna 12-segmented. Eyes medium to large (greater than 5 facets); situated distinctly below midline of head. Frontal lobes present. Clypeus distinctly triangular and projects anteriorly well beyond the base of the mandibles; anterior margin of clypeus not denticulate. Mandibles linear; inserted towards lateral corners of the of the anterior head margin; edentate and lacking apical fork. Hind coxae lacking dorsal spine. Pretarsal claws pectinate. Waist 1-segmented. Petiole upright; conspicuous posterior face; narrowly attached to gaster. Gaster armed with sting. First gastral tergite (abdominal segment 4) lacking deep longitudinal furrows. Distinct constriction between abdominal segments 3+4. Color dull black. 

Among introduced and commonly intercepted ants of the United States, L. falcigera is immediately recognizable by the triangular clypeus and long falcate mandibles. The only other ponerine genera in this class that might be confused with Leptogenys are Anochetus and Odontomachus, both of which also have linear mandibles. However, Leptogenyus can be easily distinguished by from these two genera by the mandibles which are inserted laterally (versus medially) into the clypeus, the triangular and anteriorly projecting clypeus, and the pectinate (versus simple) pretarsal claws. Leptogenys maxillosa is a very closely related species that is also a tropical tramp and has been introduced into Cuba and Brazil. Leptogenys falcigera can be separated from L. maxillosa by the petiolar node, which in dorsal view is at least as long as broad and usually distinctly longer than broad (Bolton, 1975).


Bolton, B. (1975) A revision of the ant genus Leptogenys Roger (Hymenoptera: Formicidae) in the Ethiopian Region, with a review of the Malagasy species. Bull. Br. Mus. (Nat. Hist.) Entomol., 31, 235-305.

Kirschenbaum, R. & Grace, J.K. (2008) Agonistic interactions among invasive ant species (Hymenoptera: Formicidae) from two habitats on Oahu, Hawaii. Sociobiology, 51, 543-553.

Reimer, N.J. (1994) Distribution and impact of alien ants in vulnerable Hawaiian ecosystems. In: Williams, D.F. (Ed.) Exotic ants. Biology, impact, and control of introduced species. Westview Press, Boulder.  xvii + 332 p., pp. 11-22.

Roger, J. (1861) Die Ponera-artigen Ameisen (Schluss). Berl. Entomol. Z., 5, 1-54.

Smith, F. (1879) Descriptions of new species of aculeate Hymenoptera collected by the Rev. Thos. Blackburn in the Sandwich Islands. J. Linn. Soc. Lond. Zool., 14, 674-685.

Starr, F., Starr, K. & Loope, L.L. (2004) New arthropod records from Kaho'olawe. Bishop Mus. Occas. Papers, 79, 50-54.

Walker, A.K. & Deitz, L.L. (1979) A review of the entomophagous insects in the Cook Islands. N. Z. Entomol., 7, 70-82.

Wilson, E.O. & Taylor, R.W. (1967) The ants of Polynesia (Hymenoptera: Formicidae). Pac. Insects Monogr., 14, 1-109.

Taxonomic Treatment (provided by Plazi)

Treatment Citation: Forel, A., 1891, Histoire naturelle des Hymenopteres. Deuxieme partie: Les Formicides., Histoire Physique, Naturelle et Politique de Madagascar., Paris: L'Imprimerie Nationale, pp. 1-231


(Pl. III, fig. 10.)

Leptogenys falcigera, RogerHNS, Berliner entomologische Zeitschrift (1861).

[[worker]]. Longueur 7,5 à 8 mill. Le bord antérieur du dessous de la tête (et non de l'épistome, comme le prétend Roger) a de chaque côté, à l'intérieur des articulations des mandibules, une assez large dent un peu courbée. Tête beaucoup plus large devant que derrière et plus large que longue. Yeux situés au quart antérieur des côtés de la tête. Mandibules très étroites, très longues, avec une petite dent étroite à leur bord interne, près de l'extrémité; cette dent est souvent absente ou tombée. Vers leur base, les mandibules sont très brusquement et fortement courbées. Epistome avec une carène aiguë; les deux côtés de la carène sont lisses et luisants. Dos du thorax continu, faiblement convexe d'avant en arrière, sans étranglement, mais avec les sutures fortement marquées. Méso- notum très court, mais aussi large que le métanotum. Face déclive de ce dernier en talus ou en biseau, assez courte, subbordée latéralement, arrondie en haut. N œ ud du pédicule plus large derrière que devant, aussi large que le métathorax, à peine plus haut que long, aussi large que long, arrondi en dessus et sur les côtés, aplati devant et derrière, portant dessous et devant une dent lamelliforme longitudinale. Abdomen allongé avec une petite dent obtuse à l'extrémité antérieure inférieure de sonp remier segment. La partie libre de la lame dorsale du second segment abdominal est échancrée devant. La portion articulaire de cette lame dorsale, devant l'échancrure, n'est pas toujours entièrement cachée par le premier segment et porte au milieu une élévation de couleur brun clair qui forme un cône en relief et dont la pointe est située en arrière et n'atteint pas tout à fait le fond de l'échancrure de la partie libre. Ce cône en relief, qui paraît lisse et luisant à la loupe, montre à un grossissement microscopique suffisant une striation transversale extraordinairement fine et régulière. C'est probablement un instrument de stridulation. Aiguillon très long.

Mandibules lisses et luisantes. Tout le reste du corps, les pattes et les antennes très densément, un peu irrégulièrement et finement ponctués et mats avec un aspect pruineux très marqué. En outre, une ponctuation superposée grossière, régulièrement espacée, superficielle, assez effacée sur l'abdomen, distincte ailleurs. Tout le corps (sauf les mandibules), les pattes et les antennes couverts d'une très fine pubescence d'un gris jaunâtre, tout à fait appliquée, trop peu serrée pour cacher la ponctuation avec laquelle elle produit l'aspect pruineux. Pilosité dressée presque nulle; seulement quelques poils jaunâtres sous le corps et à ses deux extremites.

Entièrement noire ou plutôt d'un gris pruineux. Extrémité de l'abdomen et lisière extrême de chaque segment, tarses, genoux, anneaux fémoraux, funicules, extrémité des mandibules roussâtres; scapes et pattes brunâtres. Lisière antérieure de l'épistome d'un jaune pâle, transparent.

[[male]]. Longueur 6 mill. Mandibules assez courtes, faiblement coudées près de leur base. Leur base est plus ou moins cylindrique; la partie qui suit le coude est aplatie en lame à côtés parallèles et à extrémité arrondie comme un couteau de table. Labre avancé, bilobé. Arêtes frontales presque nulles; aire frontale triangulaire; sillon frontal distinct. Méso- notum avec deux forts sillons convergents. Une petite arête entre la face basale et la face déclive du métanotum. Une petite dent sous le premier segment de l'abdomen. (Les caractères qui précèdent sont probablement génériques.) N œ ud du pédicule arrondi, plus large que long. Densément ponctué et subopaque; sur le métanotum qui est subbordé latéralement, le pédicule et l'abdomen, une ponctuation superposée espacée plus grossiere et très distincte. Le mésonotum a de petites stries rompues çà et là au lieu de points. Quelques rides transversales derrière le métanotum. Pilosité dressée nulle, sauf vers la bouche et à l'extrémité de l'abdomen où elle est assez abondante. Pubescence comme chez la [[worker]]. Noirâtre avec les pattes, les antennes et les mandibules brunâtres; l'extrémité de l'abdomen et des tarses, ainsi que la bouche, testacés. Ailes teintées de brunâtre. Tache marginale grande et brune.

Bois situés sur les bords de l'Ivondronâ, près de Tamatave (Dr Conrad Keller); environs de Tamatave ( Rév. Père Camboué). Reçue de Madagascar par M. André. Ceylan; Sumatra. C'est par erreur que j'avais signalé, dans un précédent travail, les LeptogenysHNS récoltées par le Dr C. Keller sous le nom de L. maxillosaHNS; ce sont des L. falcigeraHNS.

Specimen Habitat Summary

Found most commonly in these habitats: 12 times found in spiny forest/thicket, 6 times found in tropical dry forest, 8 times found in spiny forest on coral, 4 times found in gallery forest, 4 times found in urban gardens, coastal Casuarina equisetifolia, 2 times found in dry forest, 3 times found in littoral vegetation, 2 times found in urban/garden, fourrés à Casuarina equisetifolia times found in Zone perturbée, 2 times found in urban gardens, ...

Found most commonly in these microhabitats: 8 times ex rotten log, 11 times ground forager(s), 7 times on low vegetation, 3 times under stone, 1 times ex rot pocket, 2 times ex dead branch above ground, 4 times ex rot pocket above ground, 3 times sifted litter (leaf mold, rotten wood), 2 times under tree bark, live tree, 1 times ex dead twig above ground, 1 times under coconut, ...

Collected most commonly using these methods: 2 times davis-sifting; incidental aspirated, 2 times MW 50 sample transect, 5m, 1 times 2 MaxiWinks, mixed samples, 1 times aspirated, 1 times CDC light trap, 1 times Hand-Collected from 1 square meter of sifted leaf litter, 1 times aspirating, 1 times Beat 25 sample transect, 10m, beating low vegetation.

Elevations: collected from 10 - 1200 meters, 59 meters average

Type specimens: Lectotype of Leptogenys insularis: casent0102272; type of Leptogenys falcigera: casent0104059

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