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Species: Formica rufa   Linnaeus, 1761 

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See Also:

Formica rufa aggerans, Formica rufa angusticeps, Formica rufa bondroiti, Formica rufa brevisetosa, Formica rufa constricta, Formica rufa emeryi, Formica rufa foreli, Formica rufa group, Formica rufa grouvellei, Formica rufa incisa, Formica rufa major, Formica rufa melanotica, Formica rufa meridionalis, Formica rufa montana, Formica rufa nuda, Formica rufa nylanderi, Formica rufa obscurata, Formica rufa rubiginosa, Formica rufa rufobrevisetosa, Formica rufa rufoides, Formica rufa rufopratensis, Formica rufa rufopratensoides, Formica rufa rufotruncicola, Formica rufa santschii, Formica rufa schmidti, Formica rufa stitzi, Formica rufa subcaviceps, Formica rufa subfasciata, Formica rufa suzukii, Formica rufa tahoensis, Formica rufa tir, Formica rufa tshugunovi

Taxonomic History (provided by Barry Bolton, 2014)

7 subspecies

Formica rufa Linnaeus, 1761 PDF: 426 (q.m.) EUROPE. Palearctic. AntCat AntWiki

Taxonomic history


Throughout SLO


Open mixed & coniferous forests, forest openings and edges


Formica polyctena is here considered as synonym (Dutch vernacular name: gewone bosmier)

Taxonomic Treatment (provided by Plazi)

Nylander, W., 1846:
Fn. Suec. 1721 [[ male ]] [[ queen ]]. Latr. Fourm. 143, pl. V, fig. 28. [[ worker ]] [[ queen ]] [[ male ]]. Fabr. Piez. 398, 11. Lepelet. S: t Farg. Hym. 201, 3. Dahlb. mscrpt, et Skand. Ins. 277, 185 commixta cum F. cunicularia ?). F. obsoleta Zett . Ins. Lapp. 449, 5. [[ queen ]] [[ worker ]] (teste Dahlb.) F. dorsata Panz . Fn. fasc. 54, f. 1. [[ queen ]]. F. lugubris Zett . 1. c. 449, 6. [[ male ]].
Operaria: testaceo vel rufo-ferruginea nuda, levissime cinereo micans, fronte cum occipite et abdomine castaneo-fuscis; clypei pronotique mediis, palpis, an tennis et pedibus nonnihil fuscescentibus; abdominis basi et ano ruio-maculalis; squama sursum rolundatim latiori vel subiriangulariter rotundata.
Femina: ferrugiueo-rufa nuda; fronte cum occipite, thorace supra (praeter metanotum) el abdomine polito (praeter basin, ventrem et anum) castaneo-nigris; clypei medio, palpis, antennarum flagellis, mesosterno saltern ad partem et tibiis tarsisque fuscescentibus; squama lata subtriangulariter fere rotundata margine supero inaequali; alis albescenti hyalinis a basi ad medium parum infuscatis, nervis fusco cinereis, stigmate fusco.
Mas: fusco-niger, parum cinereo nitens, sparse pubescens, pedibus et gcnitalibus plus minus rufescenlibus; oculis parce tenuiter pilosulis; squama subquadrata humili crassa, supra vix vel parurn concaviuscula; valvula veutrali pilosula saepe rufescente.
In nostris terris usque in Lapponia vulgaris silvarum pinearura incola. Acervos cumulatos magnos supra nidum congerit. Infestata ferocissime se defendit. Examinat in Fennia praesertim inter d. 10 - 20 m. Junii. Fennis audit haec et affines Kusiainen, Wiholainen, Suecis Stackmyra & cet.
[[ worker ]]. Long, circa 2 1 / 2 lin. coloribus ut in diagnosi. Caput infra linea media longitudinali tenui impressa, fundo nigrescente; palpis fere ut in F, herculeana formatis fuscis, mandibulis subocto-denticulatis, clypeo convexiusculo in medio leviter carinato, atrinque ad basin mandibularum foveola impressa, margine infero integro; lamina frontali marginibus minime reflexis. Antenna long. circ. 1 1 / 4 lin., scil, scapus 2 / 3 lin. et flagellum 3 / 4 lin. Oculi parvi parum prominuli, nigri; ocelli minuti. Pro- et metathorax, pulvinar commune anterius thoracis efficientes, immersione dorsali compressioneque laterali a metathorace, humiliorem thoracis partem efficiente, discreti. Pronotum interdum macula fuscescente. Metathoracis longitudo dorsalis duplo brevior est quam longitudo apicis declivis. Pro- et mesosternum linea mediana tenuiter canaliculata; hoc praeterea fossula plana oblonga utrinque. Squama sursum rotundatim dilatata margine vix vel parum inaequali, Abdomen longitudine thoracis cum petiolo, rotundato-ovatum, leviter cinerascenti-micans, omnino fere nudum (pilis tantum parvis parcissimis in discis segmentorum), ventre anoque pilis conspersis distinctioribus; segmentis apice obsoletissime pallescentibus.
[[ queen ]]. Long. 3 3 / 4 - 4 lin. Caput fere sicut in [[ worker ]] constructum, latitudine thoracis, sed oculis parce pilosulis. Palpi et antennarum flagellum fusca, scapo quoque interdum fuscescente, ut in [[ worker ]]. Thorax subovatus, lineis tribus mesonoti fere ut in herculeana [[ male ]]. Alae ut supra; anticae 4 1 / 4 lin. longae. Pedes coxis, trochanteribus femoribusque rufo-ferrogineis, femoribus interdum et coxis antice fuscescentibus; tibiis tarsisque parum fuscescentibus. Abdomen longitudine thoracis subglobosum supra et infra parum deplanatum, valde politum, punctura tantum microscopica subtilissima; basis abdominis versus petiolum truncata, ventre, apicibus segmentornm et ano rufo-ferrugineis atque ut in [[ worker ]] sparsim parce pilosis.
[[ male ]]. Long. 3 1 / 2 - 3 3 / 4 lin. Caput parvum a latere visum oblongo-ovatum, mandibulis bidenliculatis, oculis magnis oblongis (nec ut in F. herculeana [[ male ]] ovali-rotundatis) prominulis, parce pilosulis, area frontali triangulan nitidiuscula. Pleura, metanotum, squama et abdomen praesertimque venter plus minus nitidis. Alae ut in diagnosi feminae. Pedes aut ferrugineo-testacei coxis plus minus fuscis vel femoribus tantum fuscescentibus vel toti fuscescente. Abdomen longitudine thoracis cum capite. Reliqua ut in diagnosi.

Smith, F.:
Formica rufa, Linn. Faun. Suec. no. 1721; Syst. Nat. i. 962.3.
Scop. Ins. Cam. 313. 836.
Fabr. Syst. Ent. 391. 4; Ent. Syst. ii. 351. 8; Syst. Piez. 398. 11.
Schrank, Ins. Austr. no. 834.
Rossi, Faun. Etrus. ii. 113. 836.
Don. Brit. Ins. xiv. 76. t. 496 [[queen]].
Oliv. Encycl. Meth. vi. 493. 14.
Latr. Hist. Nat. Fourm. 143. pl. 5. f. 28. A. B. [[male]] [[queen]] [[worker]].
Dumer. Consid. gen. 211. t. 32. f. 2 [[queen]].
Jurine, Hym. 272.
St. Farg. Hym. i. 201. 3.
Curtis, Brit. Ent. xvi. t. 752 [[male]] [[queen]] [[worker]].
Zett. Ins. Lapp. 449. 5.
Brulle, Exped. Sc. de Moree, iii. 327. 727.
Nyl. Form. Fr. et d'Alger. 60. 14; Adno. Mon. Form. Bor. 902. 5.
Foerst, Hym. Stud. Form. 13. 3.
Schenck, Beschr. Nass. Ameis. 25.
Smith, Brit. Form, Trans. Ent. Soc. Lond. iii. n. s. 100.1.
Mayr. Form. Austr. 56. 9; Ungar. Ameis. 9. 9.
Formica dorsata, Panz. Faun. Germ. 54. 1 [[queen]].
Formica obsoleta, Zett. Ins. Lapp. 449. 5 [[queen]] [[worker]].
Formica lugubris, Zett. idem, 6 [[male]].
Formica polyctena, Foerst . Hym. Stud. Form. 15. 4.
Schenck, Beschr. Nass. Ameis. 28.
Formica truncicola, Foerst . Hym. Stud. Form. 21.
Formica piniphila, Schenck , Beschr. Nass. Ameis. 28.
Hab. Europe.
This species is popularly known as the Wood-ant, from the circumstance of its forming the heaped-up nests of leaves, sticks and similar materials, usually in woods, but colonies are frequently met with in other situations; indeed it sometimes takes possession of the decaying trunk of a tree, and has been observed in a wall built of turf; but woods are its common habitat. The nests of this species are the habitat of several Coleoptera, which probably resort to them as suitable situations in which to undergo their metamorphoses; of such, Cetonia aurata and Clythra quadripunctata are examples: besides these, there are also found in the nests a number of species belonging to the family Staphylinidse, and as these are carried into the nests by the ants themselves, there can he little doubt, as they are not only suffered to live, but are carefully tended to and protected by the ants, that they are in some way conducive to the welfare of the communities, probably emitting, like the Aphidae, secretions which are supplied by the working ants to their young brood. In the nest are also occasionally found colonies of the allied genus Myrmica ; M. nitidula and M. muscorum are sometimes met with, and we have twice found a colony of M. laevinodis living in perfect harmony with the rightful owners in the very heart of the nest.
Formica rufa, Linn. Faun. Suec. no. 1721.
Hab. Europe and North America.

Förster, A.:
Linn. Fn. Snec. 1721. [[male]] [[queen]]. Latr. Fourm. 143. pl. V. lig. 28. [[ worker ]] [[queen]] [[male]]. Fabr. Piez. 398, 11. Lep. de St. Farg. Hym. 201. 3. F. obsoleta Zett. Jns. Lapp. 449, 5. g [[queen]]. F. dorsata Panz. Fn. fasc. 54. f. i, [[queen]]. F. lugubris Zett. 1. c. 449, 6. [[male]]. Nyl. Adn. p. 902, 5. [[male]] [[queen]] [[ worker ]].
Operaria t Testaceo vel rufo-ferruginea, nuda, levissime cinereo-micans, fronte cum occipite et abdomine castaneo-fuscis; elypei pronotique mediis, palpis, antennis et pedibus nonnibil fuscescentibus; abdominis basi et ano rufo-maculatis; squama sursum rotundatim latiori vel subtriangulariter rotundata. - (Nyl.) Long. 2 1/2 lin.
Femina: Ferrugineo-rufa, nuda; fronte cum oeeipite, thorace supra (praeter metanotum) et abdomine polito (praeter basin, ventrem et anum) castaneo-nigris; clypei medio, palpis, autennarum flagellis, mesosterno saltcm ad partem tibiis tarsisque fuscescentibus; squama lata suhtriangulariter fere rotundata, margine supero inaequali; alis albescenti-hyalinis, a basi ad medium parum infuscatis, nervis fusco-cinereis, stigmate fusco. Long. 3 3/4-4 lin.
Maat Fusco-niger, parum cinereo-nitens, sparse pubescens, pedibus et genitalibus plus minus rufescentibus; oculis parce tenuiter pilosulis; squama subquadrata bumili crassa, supra vix vel parum coneaviuscula; valvula ventrali pilosula saepe rufescente. - (Xyl.) Long. 3 1/2 -3 3/4 Iin.
Bei dem Arbeiter hat der Kopf vorn eine zarte, eingedrückte Längslinie , die Taster sind braun. Die Mandibeln ungefähr 8- zähnig , der Clypeus etwas gewölbt , in der Mitte schwach gekielt, der Mundrand ganz; die Stirnlappen ohne gebogene Ränder . Die Augen wenig vorstehend, klein, die Nebenaugen ebenso. Der Vorder- und Mittelbrustrücken hochgewölbt , der Hinterbrustrücken niedriger, der erstere bisweilen mit bräunlicher Makel. An dem Hinterbrustruecken ist der Basaltheil doppelt kürzer als der abschüssige Theil. Vorder- und Mittelbrust haben eine zarte Mittelrinne, letztre überdies noch auf beiden Seiten eine flache, verlängerte Grube. Die Schuppe oben breit, der Rand etwas eingebogen. Der Hinterleib schwach grauschimmernd, fast ganz nackt, d. h. ohne längere abstehende Borstenhaare ( bloß in der Mitte der Segmente stehen sehr kleine, aber sehr zerstreut), auf der Bauchseite und an der Spitze des Hinterleibs treten sie aber deutlicher und gedrängter hervor. Der Hinterrand aller Segmente blaß häutig .
Bei dem Weibchen ist der Kopf fast wie bei dem Arbeiter gebildet, die Taster schmutzig gelbbräun- lich, die Fühlergeißel braun, der Schaft roth, bisweilen bräunlich . Kopf und Mittelleib äußerst fein lederartig-runzlig, dicht punktirt, und mit sehr kurzer, feiner, anliegender Behaarung, daher matt, nicht glänzend (mit Ausnahme des Schildchens), auch ohne Spur von BorstenhaarenDer Clypeus sehr fein längsrunzlig , und mäßig dicht punktirt, mit völlig glatten Seitengruben, in der Mitte der Länge nach bräunlich und etwas glänzend . Das Stirnfeld glatt, glän- zend, die eingedrückte Gesichtslinie beinahe etwas unterbrochen, gleich über der Mitte mit grubenartig erweitertem Eindruck, aber nicht ganz deutlich bis zu dem mittlem Nebenauge hinaufreichend. Die Augen kahl. Die Stirnlamellen wie bei dem Arbeiter. Der Mittelbrustrücken mit 3 vertieften Linien. Die Flügel durchsichtig, von der Basis bis über die Mitte hinaus bräun- lich, mit blaßgelblichen oder blaßbräunlichgelben Adern; die erste Diskoidalzelle nach oben Cd. h. gegen den Vorderrand hin) schmal, kaum halb so breit wie an der Basis. Die Beine roth, Tibien und Tarsen ein wenig bräunlich . Die Schuppe nach oben ziemlich breit, von der Seite etwas schief zugerundet und an der Spitze in der Mitte entweder gar nicht oder nur schwach ausgerandet. Die übrigen Segmente fast kugelig, und wie das Schildchen sehr glänzend , was von der feineren Sculptur der viel mehr zerstreuten Punktirung und Behaarung herrührt . Dieser Glanz sticht gegen den mattglänzenden Kopf und Mittelleib sehr ab. Das 2te Segment an der Basis, die Bauchseite mehr oder weniger und die Spitze des Hinterleibs roth, der Hinterrand der Segmente röthlich , und nur wenig häutig durchscheinend. Auf dein Rücken fehlen die Borstenbaare gänzlich , aber auf der Bauchseite und an der Hinterleibsspitze treten solohe kurze und feine Haare deutlich hervor.
Das Männchen hat nach Nylander zweizähnige Mandibeln, große längliche , vorstehende, spärlich behaarte Augen und ein glattes Stirnfeld. Die Brustseiten, der Hinterbrustrücken , die Schuppe und der Hinterleib, besonders der Bauch mehr oder weniger glänzend . Die Flügel wie bei dem Weibchen. Die Beine entweder rothgelb mit bräunlichen Hüften , oder auch mit bräunlichen Schenkeln, oder die Beine sind ganz bräunlich .
Von dieser Art, die wegen Mangel größerer und zusammenhängender Nadelholz Waldungen hier selten vorkommt, besitze ich nur Weibchen. Sie wird in der Nähe der Stadt durch Beraubung der Nester, aus welchen die Puppen hinweggenommen werden um verschiedene Singvögel damit zu füttern , häufig zur Auswanderung getrieben oder gänzlich zerstört . Obgleich diese Weibchen in allen Stücken mit der Nylanderschen Beschreibung übereinstimmen , so weichen sie doch in 2 Stücken ab, nämlich , die Augen sind an meinen Exemplaren nicht behaart, und das Schildchen ist nicht matt, sondern ebenso glänzend wie der Hinterleib, lieber den Glanz des Schildchens spricht sich Nylander nicht aus, weder in der Diagnose noch in der weiteren Beschreibung, woraus doch wohl zu entnehmen, daß es sich von dem Vorder- und Mittelbrustrücken nicht unterscheidet.
Wenn daher beide Punkte bei der rufa Nyl. nicht doch mit unserer Beobachtung übereinstimmen , dann dürfte unsre Art wohl als neu zu betrachten seyn. Ich erhielt meine Exemplare aus einem Neste, welches die bei Nylander angeführten Eigenschaften hatte, nämlich große kegelförmige Haufen bildete. Die Schwärmzeit , welche in Finnland zwischen dem 10.-20. Juni fallt, habe ich hier noch nicht beobachtet.

Smith, F.:
The Wood Ant B. M.
Faun. Suec. 1721. Scop. Ins. Carn. 836. Be Geer, Ins. 2, 1053, i. t 41, f. 1, 2. Fab. Syst. Ent. 391, 4. Schrank, Ins. Aust. 834. Eourc. Ent. Paris, ii. 452,4. Rossi, Faun. Etrus. ii. 113,936. Christ. 510, t 60, f. 7,8. Don. Brit. Ins. 14, 76, t 496. Lat. Fourm. 143, t. 5, f. 28. Jurine, Hym. 272. St. Farg. Hist. Nat. Ins. i. 201, 3. Curtis, Brit. Ent. 16, t 752 Zett. Ins. Lapp. 448, 3.
Faun. Germ. 54,1. [[ queen ]].
Formica Herculanea, Sam.
Comp. 69, t. 8, f. 10.
Formica maxima , Ray, Hist Ins.
The Hill-Ant, Gould's Ants, ii. 1.
La Fourmi brune, a corcelet fauve, Geoff. Ins. ii. 428, 4.
Hub. Fourm. 320.
Hab. - Britain.
Formica rufa, Linn . Faun. Suec. 1721. Syst. Nat. i. 963, 4. Ny-land, Adno. Mon. Form. Boreal, 902, 5. Foerster, Hym. Stud. Form. 13, 3.
Formica polyctena, Foerster , Hym. Stud. Form. 15, 4, Var.?
Formica congerens, Foerster , Hym. Stud. Form. 17, 5, [[ male ]], [[ queen ]].

Specimen Habitat Summary

Found most commonly in these habitats: 0 times found in Unknown, 0 times found in Forest, 0 times found in heathlands, 0 times found in Anthropogenic, 0 times found in dry grassland, 0 times found in shrubs, 0 times found in Rocks (rocky-calcareous grasslands), 1 times found in Tending aphids on dune scrubland, 0 times found in Wet grassland

Collected most commonly using these methods or in the following microhabitats: 0 times Manual catch, 0 times Pitfall trap, 0 times Malaise trap, 1 times By hand from forage tree, 1 times By hand from surface of forage tree, 0 times Alcohol trap, 0 times light trap, 0 times Window trap

Elevations: collected at 678 m

Type specimens: Lectotype of Formica rufa rufopratensis: casent0911085; paralectotype of Formica rufa rufopratensis: casent0911084; syntype of Formica gaullei: casent0915378; syntype of Formica rufa meridionalis: casent0911080; syntype of Formica rufa rufopratensis: casent0907599; Type of Formica rufa: casent0903276

(-1 examples)

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